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Voyage en Asie, à la découverte du Sri Lanka

Written by on 15 septembre 2020

Situé au sud-est de l’Inde, le Sri Lanka est une « petite » île de 65 610 km2.
Anciennement appelé l’île de Ceylan, le Sri Lanka possède de nombreux surnoms, parmi eux, l’île émeraude de l’océan Indien.
Un petit nom qui lui va à merveille, je vous expliquerai pourquoi dans un prochain article.
Mais d’abord, partons à la découverte du Sri Lanka.

Une longue guerre civile

Le Sri Lanka a le vent en poupe depuis quelques années et ce n’est pas pour déplaire à ses habitants.
Après une longue guerre civile de près de 26 ans, le Sri Lanka panse ses blessures.
Si durant cette période le sud de l’île est resté accessible et s’est plutôt bien développé, ce n’est pas le cas pour les trois quart du pays.
Aujourd’hui, la guerre est terminée depuis 11 ans, mais certaines régions restent boudées des touristes, comme par exemple la péninsule de Jaffna et la côte Est.

Diversités culturelles et religieuses du Sri Lanka

Le pays possède deux langues officielles, le cingalais et le tamoul.
Si la première est parlée par la majorité des Sri lankais, le tamoul, lui, est surtout parlé dans le Nord et à l’Est de l’île.
Dans ces deux régions, on retrouve donc principalement une influence hindouiste car les tamouls le sont pour la majorité.
Les temples, les habits traditionnels, les coutumes et traditions sont différents. Comme une impression de découvrir un autre Sri Lanka, mais avec tout de même deux points communs, la gentillesse et le sourire des Sri Lankais.

Dans le reste de l’île, les habitants sont majoritairement bouddhistes et, il faut l’avouer, assez pratiquants. Les stuppas et arbres de Boddhi sont omniprésents.
Les drapeaux bouddhistes décorent les rues des villes et les chants des temples se font entendre régulièrement.

Les minorités religieuses (chrétiens, catholiques et musulmans) sont aussi assez bien représentés bien qu’étant minoritaires.
Par exemple, la ville de Negombo concentre le plus grand nombre d’églises de tout le Sri Lanka.
A Noël, on croise des crèches à chaque coin de rue. Bon, je dois vous avouer que les églises sri lankaises ne ressemblent pas trop à celles que nous connaissons en Europe, ici elles sont… démesurées et plutôt kitsh ce qui leur donnent un charme fou.

La biodiversité du Sri Lanka

Chaque région de l’île de Ceylan est différente. Elles possèdent toutes un paysage unique, si bien que j’ai toujours du mal à répondre à la question : Quelle région préfères-tu ?
Il y a quelques mois, nous sommes une nouvelle fois partis à la découverte du Sri Lanka. Et perdus au milieu de nul part, nous avons découvert un lac de montagne. Rien d’anormal vous me direz, sauf que nous avions l’impression d’être au Canada !

Le Nord lui est plus aride, plus sec mais pas moins, oh non loin de là, pas moins spectaculaire.
La région de Sigiriya, nous fait penser à la savane africaine.
La ville de Nuwara Eliya, dans les montagnes, est surnommée la petite Angleterre et je vous promets que même la météo est en totale cohérence avec ce surnom.
Chez nous à Kandy, c’est le choc culturel garanti. Les paysages de montagnes qui entourent la ville sont tous plus spectaculaires les uns que les autres.
Haputale, possède des étendues de plantations de thé si impressionnantes que l’on ne sait même pas où poser les yeux.
A Trincomalee, sur la côte est, la mer est presque aussi translucide qu’aux Maldives.

La cascade Ratna Ella, découverte lors d’une de nos escapades au Sri Lanka.

Arrêtez-moi !

Je vais m’arrêter là, sinon je suis partie pour vous écrire un article de 100 000 mots.
Vous l’avez compris, je suis un peu tombée amoureuse de mon pays d’adoption et chaque jour je me dis que j’ai bien fait de m’expatrier ici.
Une chose est certaine vous n’avez pas fini d’entendre parler de ce pays.
Je compte bien vous emmener encore et encore à la découverte du Sri Lanka et surtout vous donner envie, à vous aussi, de le visiter.

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